In 2012 gingen Katakle-leden Roderik en Anita mee op reis naar Benin. Tijdens deze reis borrelde het idee op om in ICT te investeren. Roderik: “Wij zagen dat de mensen van de epicentra zoveel leervermogen in zich hadden en dat maakte ons enthousiast om iets extra’s voor ze te doen.” Dit enthousiasme werkte aanstekelijk. Samen met andere reisgenoten investeerden Roderik en Anita in computers en zonnepanelen voor elk epicentrum in Benin.

Perspectief
Het ICT-project helpt jongeren om zich verder te ontwikkelen en hun kijk op de wereld te verbreden. Dat past heel goed bij Roderik en Anita’s eigen stichting Latoer, die onderwijs voor jongeren mogelijk maakt. Zo kunnen jongeren meer invloed uitoefenen op hun eigen toekomst en gemeenschap. Roderik: “Op internet kun je in contact komen met de rest van de wereld en dat biedt oneindig veel mogelijkheden. Als er weinig perspectief is, denk je misschien minder snel dat jij de wereld kunt veranderen. Maar internet en computers zijn tools waarmee dat wel zou kunnen. Je kunt kijken naar wat jij precies nodig hebt, om jezelf en anderen versteld te doen staan.”

Beginnen bij het begin
In maart 2015 ging Anita terug naar Benin, om te zien wat voor een effect de computers en zonnepanelen op de epicentra hadden. Anita: “Je kon goed zien dat ze echt bij de basis begonnen waren, dat had ik niet helemaal verwacht. Voor ons in Nederland zijn internet en computers zo normaal, het is onderdeel van ons dagelijks leven. Maar als je er nooit mee in aanraking komt en ook niet kunt lezen en schrijven, dan is het ineens een ander verhaal. Dan is leren lezen en schrijven de eerste stap, want zonder die basis is het heel lastig om je weg te vinden op het internet. Ze doen het in hun eigen tempo en zo wordt het uiteindelijk echt iets van henzelf. Dat is heel goed en dat willen wij graag. Het balletje gaat vanzelf wel rollen en dan kunnen de epicentra nog meer groeien en bloeien.”

In totaal hebben in verschillende bijeenkomsten al 6960 jongeren, waarvan bijna de helft meisjes, kennisgemaakt met computers en het internet. Met dit project is een eerste stap gezet naar het digitaliseren van de epicentra in Benin – op weg naar meer!

ICT Benin_300x30034. Roderik en Anita        34. ICT Benin