Het bruist in Benin, nu de eerste drie epicentra eind 2016 zelfredzaam zijn geworden: Avlamé, Kissamey en Bétérou. Zij werken zo goed met elkaar en met hun lokale overheid samen, dat ze voortaan zelf verder kunnen. Zonder honger en zonder armoede, maar vooral in staat om nieuwe uitdagingen samen aan te pakken: zelfredzaam.

En natuurlijk is dat nog best even spannend. Want iedereen kijkt mee hoe deze drie koplopers het helemaal zelf doen. Maar deze mijlpaal geeft vooral ook een grote boost. Voor de 15 epicentra waarin nog hard gewerkt wordt om deze status te bereiken, is dit het bewijs dat dit ultieme doel écht haalbaar is.

The Hunger Project Benin werkte in 2016 in achttien epicentra, die 160 dorpen omvatten met een totale bevolking van 245.000 mensen:  129.254 vrouwen en 115.785 mannen. Meer dan de helft van de bevolking bestaat uit jongeren en kinderen. In de epicentra wonen 24.496 jongeren tussen de vijftien en 24 jaar oud. En 52.432 kinderen zijn jonger dan vijftien jaar, waarvan bijna 20.000 jonger zijn dan vijf jaar. Een groot deel van hen volgt inmiddels kleuteronderwijs. In de achttien epicentra zijn bijna 1000 vrijwilligers  actief, en via 383 partnerschappen wordt samengewerkt aan het einde van honger en armoede.