India, Paul Voorthuis

16-daagse campagne tegen geweld tegen vrouwen

Op 25 november – Internationale Dag tegen Geweld tegen Vrouwen – begint de wereldwijde campagne 16 days of activism against gender-based violence. Deze internationale campagne loopt 10 december – de Internationale Dag van de Rechten van de Mens. Geweld tegen vrouwen staat in deze 16 dagen centraal. Want wereldwijd krijgt 1 op de 3 meisjes en vrouwen te maken met fysiek of seksueel geweld.

“Geweld tegen vrouwen is misschien wel de meest beschamende vorm van schending van mensenrechten. Het kent geen geografische of culturele grenzen, het komt in alle rangen en standen voor. Zo lang het blijft bestaan, kunnen we niet zeggen werkelijk vooruitgang te boeken richting gelijkheid, ontwikkeling en vrede.” – Kofi Annan


Vechten tegen geweld tegen vrouwen
The Hunger Project pleit voor gelijke kansen voor vrouwen en mannen en vecht tegen gender-geweld. En dat is in al onze programma´s verweven – van vrouwelijk leiderschapstrainingen in India tot Vision, Commitment & Action workshops in Benin. The Hunger Project werkt met honderden vrijwilligers in 12 verschillende landen onder andere aan women empowerment programma’s. We stimuleren vrouwelijk ondernemerschap en met microkredieten, zodat vrouwen meer verdienen en economisch zelfstandig worden. We empoweren vrouwen zodat wij sterke leiders worden, in hun huishoudens en in hun dorpen. In India stimuleren we vrouwen op het platteland om zich verkiesbaar te stellen en actief bij te dragen aan het politieke proces. Eenmaal gekozen werken de vrouwen werken samen om een controversieel onderwerp als huiselijk geweld op de agenda te zetten. En in Bangladesh stellen we samen met overheden, gemeenschappen en gezinnen  kindhuwelijken ter discussie.

© Mark van Luyk

© Mark van Luyk


“Het leven is moeilijk voor vrouwen. Als we buiten lopen worden we belaagd, tegengehouden of zomaar gemolesteerd door mannen. We zijn niet vrij om te gaan en staan of te werken waar we willen. We beschikken niet over ons hard verdiende geld en zijn zelfs thuis niet altijd veilig. Vrouwen worden gestigmatiseerd. We moeten onze sociale omgeving leefbaarder en ontvankelijker maken voor vrouwen en meisjes. Daarom startte de federatie van vrouwelijk leiders een campagne over geweld tegen vrouwen. Samen staan we sterk. Een individu kun je kapotmaken, maar een blok niet.” Rajwanti Singh, India


Spotlight: wc’s in India
In India zijn toiletten niet zo vanzelfsprekend als in Nederland. Sterker nog, in India zijn meer mobiele telefoons dan toiletten. Terwijl het ontbreken van een wc veel impact kan hebben op het leven van een Indiase vrouw. Als een vrouw haar behoefte in de buitenlucht doet, is de kans dat zij verkracht wordt veel groter dan wanneer zij dat in een bemuurde wc doet.

Een van de vrouwen die dit wil aanpakken is Seema Saket – misschien wel een van de meest onwaarschijnlijke leiders ooit. Want buiten dat ze vrouw is, is ze ook nog eens van de laagste kaste. En met haar 22 jaar is ze piepjong. Maar toch is zij voorzitter van de dorpsraad van Padkhuri in Madhya Pradesh, India. Seema Saket uit Madhya Pradesh, India

“Ik vond het in het begin eng om met officials te praten, maar na de workshops van The Hunger Project verdween dat. Ik dien mijn verzoeken in bij het district, en dwing ze om naar mij te luisteren. Ik ben een gekozen leider, zij niet. En ik sta in mijn recht. Dus waarom zou ik bang voor ze zijn?”

In het eerste jaar van haar termijn ging Seema de discussie met ambtenaren aan, en regelde zij 28 toiletten voor haar dorp. Zodat vrouwen en meisjes veilig hun behoefte kunnen doen, zonder angst om te worden aangevallen wanneer zij het meest kwetsbaar zijn. Haar ambitie: elk huishouden een toilet. En met nog 4 jaar in haar termijn te gaan, is de kans groot dat het haar gaat lukken.

Spotlight: kindhuwelijken 
Een andere vorm van geweld tegen meisjes en vrouwen zijn kindhuwelijken. Jaarlijks trouwen wereldwijd ongeveer 15 miljoen meisjes voor hun achttiende jaar. Soms zijn de kindbruiden pas acht of negen jaar oud. Deze meisjes lopen allerlei risico’s, door hun jonge leeftijd hebben ze een groter risico om tijdens de bevalling te sterven, maar ook de kans op infectieziekten als hiv/aids is hoger. Vaak zijn ze slachtoffer van huiselijk geweld. The Hunger Project is trotse partner van de Her Choice alliantie en maakt zich sterk voor gelijke kansen voor meisjes. Zo komen we in actie tegen kindhuwelijken. Om zo samen de vicieuze cirkel stoppen, zodat deze meisjes uit kunnen groeien tot krachtige vrouwen die hun mannetje kunnen staan in de strijd tegen honger. Lees meer over kindhuwelijken