Grace

Grace Mathayu (31) – animator in epicentrum Nchalu, Malawi

Grace is getrouwd, heeft vier dochters en woont in het dorpje Chikwawa bij epicentrum Nchalo. Ze is recent aangesloten als Moringa animator, omdat ze veel belangstelling heeft voor gezonde voeding. Eerder deed ze ook al mee aan de microfinanciering- en voedselzekerheid programma’s van The Hunger Project in Malawi.

“Ik heb in de trainingen veel geleerd over hoe belangrijk gezond eten is om meer energie te hebben, en een gezond lichaam. We aten hier al wel groenten, maar nu weet ik ook hoe ik ze moet koken. Vroeger kookten we een klein beetje groente, en meestal langer dan twee uur. Omdat we dachten dat dat zo hoorde. Ik weet nu dat Moringa maar heel kort gekookt hoeft te worden, dan smaakt het ook veel beter. Als je Moringa te lang kookt, wordt het zuur. En je hebt ook nog eens veel minder hout nodig als je het kort kookt. Vroeger werd Moringa hier beschouwd als eten voor de allerarmsten. Maar zelfs die kookten het veel te lang, en maakten zo de voedingsstoffen kapot. Nu weten we beter.”

“De voedingstoffen in Moringa zijn net zo goed als in bananen, melk en sinaasappels – maar die moeten we allemaal kopen. En daar heeft lang niet iedereen het geld voor. Het is trouwens ook lang niet altijd te krijgen, zelfs als je er geld voor hebt. Ik ben heel erg blij dat we nu weten wat de voedingswaarde is van Moringa.”

“We vertellen steeds opnieuw over de waarde van Moringa, zodat meer families sterk en gezond worden en ondervoeding een verhaal van het verleden wordt.”

“Ik heb de training kunnen volgen, maar zoveel anderen hebben daar nu ook baat bij. We vertellen steeds opnieuw over de waarde van Moringa, zodat meer families sterk en gezond worden en ondervoeding een verhaal van het verleden wordt. Als mensen kunnen lezen, leen ik ze de boekjes over voeding en Moringa uit. Meestal komen ze daarna terug, om me om een Moringaboom te vragen. De grote reclameborden langs de weg over Moringa (door The Hunger Project geplaatst) helpen trouwens ook goed. Mensen komen ons vragen waar die over gaan. We hoeven niet eens meer van deur tot deur te gaan. Maar dat doen we toch ook nog wel hoor. Minstens één keer per maand organiseren we een bijeenkomst over gezonde voeding, en vragen we mensen om daar naar toe te komen. Sommigen komen daar nooit – maar die horen het dan wel weer van de anderen.”

“Twee bomen is al meer dan genoeg om te kunnen koken voor een groot gezin van 15.”

“In het dorp waar ik zelf vandaan kom, zijn mensen ook erg geïnteresseerd in Moringa. Ook al hebben ze daar niet genoeg water om een hele tuin vol Moringa te kunnen kweken. Maar twee bomen is al meer dan genoeg om te kunnen koken voor een groot gezin van 15. En twee bomen kan je alleen al met je dagelijkse afwaswater irrigeren, dus dat is voor iedereen haalbaar. Ze nemen het daar nu dus ook over.”

“Ik heb zelf 1.500 Moringastekjes opgekweekt uit zaad. De meeste daarvan zijn nu al geplant door anderen in het dorp. Ik krijg 100 Kwacha per plant van The Hunger Project. Ik hou precies bij wie er ééntje heeft gekregen.”

“Dit werk is heel belangrijk voor me. Ik laat mijn leiderschap zien door het goede voorbeeld te geven: ik leef gezond en ik eet gezond – iedereen kan zien dat ik gezond ben, en mijn kinderen ook. Daardoor willen mijn buren ook een eigen tuin aanleggen. Ze volgen mijn voorbeeld en zetten nieuwe stappen, anders dan ze gewend zijn. Veel van hen hebben nu niet alleen een Moringatuin, maar ook een groentetuin. Dat maakt mij gelukkig en trots.”

Verhalen over Moringa
Lees meer over de wonderboom Moringa, de kwekerijen, kookdemonstraties, nationale campagnes en hoe Moringa ondervoeding kan tegengaan.